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Medizin

27. August 2020 Psychische Belastung durch Pandemie deutlich gestiegen

Die geistige Gesundheit hat sich nach dem ersten Monat der COVID-19-Ausgangssperre deutlich verschlechtert. Dies geht aus einer Umfrage hervor, die in der Zeitschrift The Lancet Psychiatry veröffentlicht wurde.
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Eine in The Lancet Psychiatry veröffentlichte neue Studie der University of Manchester, City, University of London und anderer Universitäten deutet auf einen Rückgang der psychischen Gesundheit der Bevölkerung im Zeitabschnitt vor der COVID-19-Pandemie bis zur Ausgangssperre im April 2020.
Bei den 17.452 Personen, die auf die Umfrage geantwortet haben, ist das durchschnittliche Ausmaß der psychischen Belastung im April 2020 im Vergleich zu den Durchschnittswerten vor der Pandemie gestiegen (Anstieg der durchschnittlichen Punktzahl für psychische Belastung um 1,1 Punkte von 11,5/36 Punkten auf 12,6/36 Punkte). Diese Zunahme der psychischen Belastung war 0,5 Punkte höher, als aufgrund der in den letzten 5 Jahren beobachteten Aufwärtstrends zu erwarten wäre.

Ausweitung von Ungleichheiten

Ende April 2020 berichtete mehr als ein Viertel der Studienteilnehmer über einen Grad an psychischer Belastung, der potenziell klinisch signifikant ist (27,3%), verglichen mit jedem fünften Teilnehmer vor der Pandemie (18,9%). Die Forscher betonen jedoch, dass ihre Studie auf Umfrageantworten und nicht auf einer klinischen Bewertung beruht und dies nicht bedeutet, dass jede vierte Person eine klinische psychische Erkrankung hat.
Die Studie zeigt, dass einige Ungleichheiten in der psychischen Gesundheit, die vor der Pandemie bestanden, sich ausgeweitet haben. Die Zunahme der psychischen Belastung war bei Frauen stärker als bei Männern (Frauen: durchschnittliche bereinigte Zunahme von 0,92/36, Männer: 0,06/36) und in jüngeren Altersgruppen stärker als bei älteren Menschen (16-24-Jährige: durchschnittliche bereinigte Zunahme: 2,69 Punkte, ab 70 Jahren: durchschnittlicher Anstieg: 0,17 Punkte).
Die Ergebnisse offenbaren auch neue Ungleichheiten in der psychischen Gesundheit nach einer einmonatigen Ausgangssperre, wobei Menschen, die mit kleinen Kindern leben, eine stärkere Zunahme der psychischen Belastung aufweisen als Menschen aus kinderlosen Haushalten.

Gegenmaßnahmen gefordert

Die Zunahme der psychischen Gesundheitsbeschwerden im April 2020 könnte eine Spitze der emotionalen Reaktion darstellen, die sich stabilisieren oder verringern könnte, wenn sich die Menschen an die Einschränkungen des täglichen Lebens gewöhnt haben. Mit fortschreitender wirtschaftlicher Auswirkung der Pandemie, wenn Zwangsurlaub in Entlassungen und Auszeiten für den Hypothekenurlaub übergeht, werden sich die Ungleichheiten in der psychischen Gesundheit nach Ansicht der Forscher jedoch wahrscheinlich ausweiten und vertiefen und müssen genau beobachtet werden, damit Schritte unternommen werden können, um einem Anstieg psychischer Erkrankungen in diesen Gruppen entgegenzuwirken.

Sally McManus, leitende Mitverfasserin und Dozentin für Gesundheitswesen an der City, Universität London, sagte: „Die Pandemie hat die unterschiedlichen Lebensumstände der Menschen in einen krassen Gegensatz gebracht. Wir haben festgestellt, dass sich die bereits bestehenden Ungleichheiten in der psychischen Gesundheit von Frauen und jungen Menschen insgesamt vergrößert haben. Gleichzeitig sind neue Ungleichheiten entstanden, z.B. für diejenigen, die mit Vorschulkindern leben. Diese Erkenntnisse sollten in die Sozial- und Bildungspolitik einfließen, die darauf abzielt, die Auswirkungen der Pandemie auf die psychische Gesundheit der Nation zu mildern, damit wir versuchen können, eine Zunahme psychischer Erkrankungen in den kommenden Jahren zu vermeiden.“
Dr. Matthias Pierce, Mitverfasser von der Universität Manchester, sagte: „Dies ist die erste von Fachkollegen überprüfte Studie, die Veränderungen der psychischen Gesundheit der britischen Bevölkerung von der Zeit vor der COVID-19-Pandemie bis in die anschließende Sperrperiode verfolgt. Frühere Studien konzentrierten sich auf bestimmte Gruppen, wie z.B. Schlüsselkräfte, und nicht auf eine Zufallsstichprobe der Gesamtbevölkerung. Und viele haben nicht validierte Messungen der psychischen Gesundheit verwendet oder es fehlten vergleichbare Basisdaten aus der Zeit vor der COVID-19-Pandemie, an denen Veränderungen gemessen werden konnten.“

Langzeitstudie mit 40.000 britischen Haushalten

Die neuesten Ergebnisse basieren auf einer Langzeitstudie mit mehr als 40.000 britischen Haushalten, die seit mehr als 10 Jahren in jährlichen Abständen die psychische Gesundheit der Nation verfolgt, der so genannten UK Household Longitudinal Study (UKHLS).
Die Forscher verwendeten den 12-Punkte-Fragebogen zum allgemeinen Gesundheitszustand, der ein validiertes Instrument zur Messung der Stärke der psychischen Belastung ist. Die Teilnehmer werden gebeten, über die vergangenen 2 Wochen nachzudenken und zu berichten, wie oft sie Symptome wie Schlaf- oder Konzentrationsschwierigkeiten, Probleme bei der Entscheidungsfindung oder das Gefühl der Überforderung erlebt haben. Jede Frage wird zwischen 0 und 3 bewertet, so dass sich eine potenzielle Gesamtpunktzahl von 36 ergibt, wobei höhere Punktzahlen für höhere Grade an psychischer Belastung stehen. Die Forscher definierten eine klinisch relevante Schwelle für psychische Belastung als das Auftreten von 4 oder mehr verschiedenen Symptomen auf einem höheren Niveau als gewöhnlich. Dies wurde verwendet, um den Anteil der Befragten zu berechnen, die ein klinisch relevantes Maß an psychischer Belastung aufweisen.

Ergebnisse
 
  • Frauen hatten im Durchschnitt ein höheres Maß an psychischer Belastung als Männer.
  • Die stärkste Zunahme der psychischen Belastung war in der Altersklasse der 18-34-Jährigen zu verzeichnen.
  • Menschen, die ohne Partner leben, und Menschen mit einem Gesundheitszustand, der sie anfälliger für eine SARS-CoV-2-Infektion machen würde, wiesen ein höheres Maß an psychischer Belastung auf als die Durchschnittsbevölkerung.
  • Psychische Probleme traten häufiger bei Menschen auf, die in Haushalten mit niedrigem Einkommen lebten, darüber hinaus wiesen Personen, die vor der Abriegelung arbeitslos waren, höhere Werte für psychische Belastungen auf als Personen, die einer Erwerbstätigkeit nachgingen. Allerdings war die Zunahme der psychischen Belastung im Vergleich zu früheren Trends bei denjenigen, die vor der Pandemie einen Arbeitsplatz hatten, größer (Menschen, die aufgrund der „Corona-Krise“ beurlaubt oder gekündigt wurden).
  • Menschen, die mit kleinen Kindern bis zu 5 Jahren leben, wiesen ebenfalls einen erheblichen Anstieg der psychischen Belastungswerte auf, im Vergleich zu kinderlosen Haushalten.

Quelle: University of London


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EILMELDUNGEN zu SARS-CoV-2 und COVID-19
  • Bundesweite Kontaktbeschränkungen ab 02. November 2020 – Früher als angekündigt soll die Pandemie mit massiven Kontaktbeschränkungen gestoppt werden (dpa, 28.10.2020).
  • Bundesweite Kontaktbeschränkungen ab 02. November 2020 – Früher als angekündigt soll die Pandemie mit massiven Kontaktbeschränkungen gestoppt werden (dpa, 28.10.2020).